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Facebook compra la app de máscaras virtuales MSQRD

La aplicación MSQRD, conocida en las últimas semanas por dotar las redes sociales como Instagram con innumerables vídeos y fotos de usuarios con máscaras virtuales, ha pasado a ser propiedad de Facebook. Así, tras el éxito levantado entre usuarios de todo el mundo, habría conquistado también a los responsables de Facebook, quienes han aprovechado el tirón para hacerse con ella a golpe de talonario.

Así lo ha confirmado Masquerade, la compañía detrás de esta aplicación, y también Facebook, en declaraciones a varios medios de tecnología americanos. Una compra que recuerda, inevitablemente, a lo que sucedió hace unos cuantos meses cuando Snapchat se hizo con la herramienta de realidad aumentada Looksery, y que acabó transformándose en las famosas lentes de esta aplicación de mensajería. Ahora Facebook parece haber aprendido la lección, y ha decidido mover ficha para hacerse con una de las herramientas móviles del momento.

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MSQRD ha conseguido llamar la atención por permitir, primero a los usuarios de iOS, y desde hace unos cuantos días también a los de Android, colocar toda clase de máscaras virtuales sobre sus rostros. Así, pueden transformar sus rasgos e imitar a personalidades mundialmente conocidas como el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, o el actor Leonardo Di Caprio, o incluso transformarse en animales como gorilas y leopardos. Todo ello en tiempo real, adaptándose a los movimientos del usuario en pantalla y también moviendo sus labios para conseguir un efecto sorprendente y realista.

Para ello, la tecnología de esta aplicación reconoce los rasgos del usuario, ubicándolos a través de lacámara para selfies. Después, aplica una de las máscaras disponibles gracias a su tecnología derealidad aumentada, encontrando una amplia variedad para regocijo del usuario. Sin embargo, lo más divertido es que es posible grabar el resultado en vídeo para compartirlo en redes sociales.

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Según comentan los responsables de MSQRD, esta aplicación continuará funcionando de formaindependiente, e incluso actualizará sus contenidos con más máscaras en un futuro. Sin embargo, su nueva misión será llevar su tecnología de reconocimiento de rostros y Realidad Aumentada a Facebook. Ahora bien, de momento no se sabe si la red social integrará la posibilidad de grabar este tipo de vídeos y publicarlos directamente en el muro del usuario. Habrá que esperar, pues, para conocer en qué se traduce este acuerdo.

Tampoco ha transcendido el monto total que Facebook ha desembolsado por esta aplicación. Aunque el dato podría no importar demasiado teniendo en cuenta que ahora podrá ofrecer a sus usuarioscontenido de moda. Algo que se le escapó cuando Snapchat decidió rechazar su oferta de compra, y que ha acabado restándole usuarios jóvenes que prefieren los mensajes efímeros y las lentes con máscaras virtuales. En cualquier caso, un movimiento que asegura a Facebook disfrutar del éxito momentáneo de MSQRD. Aunque habrá que esperar para ver si sus contenidos y máscaras siguen conquistando al público en unos meses.

 

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Arrestan al jefe de Facebook en América Latina por no desvelar los whatsapps de unos narcos

La policía de São Paulo ha detenido al argentino Diego Dzodan, vicepresidente comercial de Facebook en América Latina, por ignorar la orden judicial de entregar unos mensajes de WhatsApp relacionados con el narcotráfico. Ocurrió después de que Facebook dejara claro que no tiene acceso a estos mensajes.

“Estamos decepcionados de que la policía haya tomado esta medida extrema, WhatsApp no puede proporcionar información que no tiene” explicaron los portavoces de las compañías. Facebook asegura que ha cooperado con los investigadores “con todo el alcance” de su capacidad y ha recordado a los medios que WhatsApp funciona por separado de la red social.

El arresto es de carácter preventivo y fue dictaminado por un juez de la ciudad de Lagarto, al noreste de Brasil. No es la primera vez que la justicia brasileña se enfrenta a WhatsApp: en diciembre un juez ordenó el bloqueo de la aplicación por razones similares; el bloqueo fue revocado 12 horas después por la presión de los usuarios.

Actualización (2/03): las autoridades brasileñas han liberado a Dzodan un día después de su detención. Facebook había presentado un recurso de hábeas corpus que fue revisado y concedido por un juez en el tribunal más alto del estado de Sergipe

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4,1 millones de parisinos usaron Facebook Safety Check. Así funcionará a partir de ahora

Si te conectaste a Facebook durante el fin de semana, es posible que te avisara de que tus amigos de París estaban bien. La compañía activóSafety Check durante los terribles atentados en Francia para que los usuarios de la capital confirmaran a través de la red social que se encontraban a salvo. Era la primera vez que se usaba para una tragedia así.

La idea de Safety Check surgió del tsunami de 2011 en Japón: los usuarios acudieron a Facebook para saber del estado de sus conocidos. Facebook presentó la nueva función en octubre de 2014 y la enfocó a desastres naturales. Su activación dependería de las dimensiones del desastre; por ejemplo, se activó durante el terremoto de Chile en septiembre de este año.

Este sábado, los usuarios cuestionaron a Facebook por usar Safety Checkcon los atentados de París, pero no con el reciente bombardeo de Beirut, que tuvo lugar días antes. El propio Mark Zuckerberg respondió que Safety Check era una característica pensada para desastres naturales, pero que a partir de ahora la usarían para desastres humanos también. “Nos preocupamos por todas las personas por igual, y vamos a trabajar duro para ayudar como podamos al mayor número de personas posible que sufran estas situaciones”.

Según Facebook, 4,1 millones de usuariosusaron Safety Check para informar a sus conocidos de que se encontraban bien. Eso es más de un tercio de la población total del área metropolitana de París (12,1 millones de habitantes). Las notificaciones de Safety Checktuvieron un alcance de 360 millones de usuarios en todo el mundo durante el fin de semana. Así es como funciona. En el caso de París, Safety Check se activó cerca de la medianoche. A esa hora, todos los usuarios que viven o estaban cerca del área de la tragedia recibieron una notificación push en el teléfono preguntando si se encontraban bien. Si hacían tap en el botón “Estoy a salvo”, todos sus amigos de Facebook eran notificados de que estaban bien. Los usuarios también pueden ver una lista de personas que viven en la zona y si han informado de su seguridad.

En el blog High Scalability hay dos – artículos que explican, a nivel técnico, cómo funciona Facebook Safety Check. El sistema no tiene en cuenta a los usuarios inactivos, para acelerar el proceso. Tampoco tiene en cuenta la ciudad que los usuarios ponen en su perfil, sino que utiliza la geolocalización: cuando un usuario accedía la app de Facebook desde París, entonces Safety Check enviaba una notificación a todos sus amigos de París.

Y así es como, a partir de ahora, Safety Check o “comprobación del estado de seguridad” (que es como lo han traducido al español) se encargará de conectar a las personas que han podido ser impactadas por una tragedia a gran escala con sus amigos y conocidos.

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Facebook tiene un plan para no depender de Google en uno de sus mayores mercados (Android)

Según datos de 2013, cerca del 20% de los usuarios de Facebook se conectan a través de Android (eso eran 200 millones de personas). Como la mayoría de aplicaciones, Facebook se instala a través de Google Play y depende de la plataforma de Google para gestionar actualizaciones y notificaciones.

Por eso no suena nada descabellado lo que cuentan en The Information. Según fuentes vinculadas al proyecto, Facebook estaría trabajando en un plan de contingencia para que la app siga funcionando en Android aunque se quede fuera del ecosistema de Google. Android es un sistema abierto, pero las aplicaciones de Google Play deben seguir las directrices de Mountain View.

Amazon, el ejemplo más cercano

Amazon, por ejemplo, tiene su propia tienda de aplicaciones para Android que no se puede descargar desde Google Play (porque no cumple con las políticas del servicio). Para instalar Amazon Apps hay que descargar un archivo apk y abrirlo con un gestor de ficheros o con el instalador de Android, lo que puede ser una barrera de entrada para muchos usuarios.

Según la noticia, Facebook está desarrollando una aplicación similar, que no dependería de Google para actualizarse ni para entregar notificaciones push. Una de las ventajas más importantes de salirse de Google Play es que los pagos dentro de la app se pueden gestionar sin pasar por los servidores de Google, con un sistema de pagos propio.

No es la primera vez que Facebook prueba cosas nuevas en Android. Hace unos años lanzaron Facebook Home, un launcher fallido que cambiaba el aspecto del teléfono para ofrecer una experiencia centralizada en Facebook. Meses antes había surgido el rumor de que Mark Zuckerberg obligaba a sus ingenieros a usar Android en lugar de un iPhone para mejorar la experiencia de uso en el sistema operativo de Google. [The Information]

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Facebook se convertirá en un sistema de comunicación empresarial

No se sabe la cantidad de veces que se ha dado por muerto o moribundo a Facebook y lo cierto es que estos vaticinios tienen su parte de justificación. Los más jóvenes son una incógnita en lo tocante a redes sociales y ya por extensión, en su relación con la tecnología. Han dado por completo la espalda al correo electrónico y se han lanzado en plancha a Snapchat y, en esto Zuck y compañía han tenido mucha visión, Instagram.

Pero… ¿Y Facebook? La red social no permanece ajena a las veleidades de los usuarios en lo que respecta al uso, y tenía dos opciones: o permanecer inalterada confiando en que todo siga igual, o bien dar un paso al frente y posicionarse. Han optado por lo segundo y lo cierto es que la apuesta promete ser de gran calado.

En este sentido, hace unos días que ha recorrido por la red el rumor que sugiere que la red social se lanzaría al suculento mercado de la búsqueda de empleo, un terreno sobre el que pisa muy fuerte LinkedIn. Pues bien, según parece que el salto al mundo laboral se confirmaría pero de hecho, la apuesta sería todavía más ambiciosa.

Según publica The Wall Street Journal, la apuesta de Zuckerberg sería mucho más ambiciosa preparando un producto que serviría para gestionar las comunicaciones internas en el trabajo. ¿Recuerdan Slack? Esta herramienta propone una superación del correo electrónico como plataforma de comunicación interna en la empresa y la potencia y sencillez de su herramienta han cautivado al mundo de la empresa, donde un número creciente de marcas están adoptando su uso ante la saturación del correo electrónico.

Gratis, pero con muchos ‘peros’

Pues bien, el ambicioso proyecto de Zuck y compañía ha sido bautizado como Facebook at Work, y lejos de ser una red social similar a LinkedIn, como se había sugerido en un comienzo, lo que ofrecerá es una alternativa al correo electrónico en la empresa. De hecho, la idea básica es dotar a los empleados de la firma de una plataforma de comunicación en tiempo real mediante la cual puedan trabajar juntos en proyectos y sobre documentos vivos.

Conscientes de que llegan tarde a este mercado, en el que tanto Slack, Yammer de Microsoft o Evernote en su última actualización, ya defienden sus posiciones, el equipo de Facebook se presenta con una gran baza: su producto será inicialmente gratuito para las empresas. Este argumento no crean que es moco de pavo, sobre todo si consideramos que la curva de aprendizaje será mínima ¿Quién no tiene ya una cuenta en Facebook?

Ahora bien, no parece que la entrada en el mundo de la empresa de la conocida red vaya a ser fácil. Se enfrentan a un gran obstáculo y ganado a pulso por sus propias políticas: la privacidad. Que a un usuario particular le haga poca gracia que la red atesore todo tipo de detalles sobre sus gustos en Facebook, sus me gusta y los hábitos recogidos también en Instagram, puede tener su impacto, pero en el mundo de la empresa la información es un activo con el que no se puede jugar.

Aunque sobre cómo será el tratamiento de la información no han trascendido detalles, sí se sabe que la interfaz será idéntica a la versión que ya conocemos para el ocio, algo que sin duda es un sólido argumento de adopción. Y por descontado, que son 1.300 millones de usuarios repartidos por todo el globo que disfrutan de una cuenta en la red.

¿Será finalmente rival de LinkedIn? Este parece la menor de las consecuencias del salto de Facebook a la empresa, pero teniendo en cuenta que las empresas de selección ya buscan a sus candidatos en la conocida red social, parece que en LinkedIn tienen motivos para empezar a estar preocupados. ¿Cuándo llegará el mercado? Las fuentes apuntan a enero del año que viene.

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